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Das Langweilige ist interessant geworden, weil das Interessante angefangen hat langweilig zu werden. – Thomas Mann

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Sunday, August 08, 2004

Bollettino

LI feels pretty shamefaced that we are way behind a breaking story. Corinne Maier is an economist at Electricité de France. She works part time. She usefully used her free time to write a guide to fooling around at work, Bonjour Paresse, or Hello Laziness. Sensibly enough, she knows most of us, while filled with bitterness and mockery towards the corporate behemoths, still labor in our little cubicles to make them happy. What are we to do – become revolutionaries? That’s a bit out of date, and they pick you up and put you in unpleasant prisons and whatnot. So Maier advises the art of reading the newspaper discretely, missing meetings, taking long lunches, and leaving early. Also – never go out in the hall without a file under your arm.

The poor woman somehow attracted the attention of the bosses. Her pamphlet was published by a small press, but somebody must have slipped a copy under some muckety muck’s door. According to Liberation:

En mai, Corinne Maier, chercheuse économiste d'EDF, publie un pamphlet sur le monde de l'entreprise : Bonjour paresse, de l'art et de la nécessité d'en faire le moins possible en entreprise (1) (Libération du 10 mai). Deux mois après, elle est convoquée pour un entretien en vue d'une sanction. Motif : «Non-respect de l'obligation de loyauté manifestée à plusieurs reprises : lire le journal en réunion, quitter les réunions de groupe, révélateur de la stratégie individuelle clairement affichée dans l'ouvrage Bonjour paresse, visant à gangrener le système de l'intérieur.» [Aiming to gangrene the system from within? Shades of Stalin’s wreckers!!!] Et avoir fait état de sa qualité d'agent EDF sans autorisation.
Prétextes. «Depuis douze ans, je suis une salariée sans histoire, s'étonne Corinne Maier. Et subitement, ils découvrent que je suis une pétroleuse car je sèche une réunion...» Les motifs affichés par la direction ne sont que des prétextes, estime l'intersyndicale montée pour l'occasion : de nombreux chercheurs EDF écrivent articles et livres sans jamais être inquiétés. «Quant à lire son journal en réunion, n'en parlons pas, rigole Yann Cochin, de SUD Energie. Arriver avec une pile de dossiers et travailler dessus en pleine réunion pour montrer qu'on est débordé, c'est le top du top... [As for reading her newspaper at meetings, don’t even say it,” chuckles Yan Cochin, of SUD Energy. “You come with a pile of files and you work on them in plain sight to show how overwhelmed you are, that’s the top of the top]. Au mieux, la réaction de la direction est un gag grotesque. Au pire, un acte liberticide : l'entreprise veut tenir un rôle grandissant dans la société et nous n'aurions pas le droit de la critiquer ?»

Another article about her is in the Telegraph, which gives the colorful list of her chapter titles: “Chapter titles include "The cretins who sit next to you", "Business culture my arse" and "Why you lose nothing by resigning".

Googling her name, I discovered that she is, all so discretely, a Lacanian. Who says the Lacanian Maos are dead? We are just sleeping, darlin'.

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